Mae pandemig Covid-19 wedi gosod marc cwestiwn dros y dyfodol – a diogelwch – gwaith Swyddfa. Ond i’r tîm materion cyhoeddus, Cogitamus, mae digwyddiadau diweddar wedi cadarnhau effeithiolrwydd model busnes y mae wedi bod yn ei ddilyn ers dros ddegawd, yn egluro ei Brif Weithredwr, Mark Walker

Mark Walker

Roedd Nadolig 2006 yn bwynt lle roeddwn yn wynebu set heriol o amgylchiadau. Roedd newidiadau lluosog yn fy mywyd yn fy ngwneud i’n byw mewn cartref newydd gyda gofal a rennir dau blentyn o dan unarddeg oed, dim swydd ac ychydig iawn o arian. Angenrheidrwydd yw’r fam ddyfeisio, felly meddyliais yn galed iawn am yr hyn y gallaf ei wneud er mwyn ennill bywoliaeth tra’n cyflawni fy holl rwymedigaethau.

Roeddwn wedi treulio sawl blwyddyn yn gweithio mewn cwmni lobio llwyddiannus yng nghanol Llundain gyda holl daclau arferol y byd cysylltiadau cyhoeddus, sef tafliad carreg o’r Tafwys a dim ond ychydig funudau o gerdded o un o gyfnewidfeydd rheilffordd a tanddaearol prysuraf y brifddinas. Eto i gyd, ymddengys i mi fod cymaint o’r seilwaith busnes hwnnw’n gysylltiedig â gwastraff.

Gwastraff arian ar y safle ei hun; gwastraffu ymdrech ar gadw i fyny ymddangosiadau; a gwastraffu amser wrth gyrraedd y Swyddfa hyd yn oed pan oedd yn y cyfeiriad anghywir o leoliad y cleientiaid.

O ran arian, yn ogystal â chostau sefydlog y safle, roedd yr holl daliadau eraill am wasanaethau technoleg gwybodaeth ar gyfer cyfleustodau, yn feichus ond yn gynyddol hanfodol, wedi’u lleoli ar weinyddion ynni-sychedig, a glanhau. Pan ddaeth yn fater o gynnal ymddangosiadau, roedd y cwmni’n cynnal ystafell fwrdd ar gyfer ymweld â chleientiaid a chafodd urddasolion oedd yn cael eu defnyddio prin erioed-ac, rwy’n cofio, ei ddal yn destun gwawd pan chwalodd y Bwrdd hen bethau mawreddog yn rhannol ar yr achlysur y gwnaeth VIP mewn gwirionedd alw heibio. O ran amser, roeddwn I wedi bod yn gwastraffu dwy awr bob ffordd y rhan fwyaf o ddyddiau yn Llundain wrth gymudo pan oedd nifer cynyddol o gleientiaid mewn rhannau eraill o’r DU.

O dan yr amgylchiadau hyn y deuthum i fyny gyda’r hyn yr oedd y rhan fwyaf o’m ffrindiau – neu gystadleuwyr – yn y maes yn meddwl oedd y syniad eithaf gwallgof o ddechrau, rhedeg a meithrin busnes materion cyhoeddus yr oedd pawb yn gweithio oddi cartref ynddo.

Nid oedd hyn yn gofyn am unrhyw wariant cyfalaf ar eiddo a rhoddodd lawer mwy o hyblygrwydd i mi drefnu fy wythnos waith o amgylch fy mhlant ifanc. Roedd hefyd yn golygu y gallwn ysgogi fy ngwybodaeth am y lefelau cynyddol o weithgarwch busnes a gwleidyddol o amgylch Llywodraeth ddatganoledig yng Nghymru, yr Alban a Dinas-ranbarthau Lloegr. Yn rhydd o orbenion enfawr, gallai prisiau ein gwasanaethau fod yn gystadleuol ar y cyfan-a oedd yn dod yn bwysicach fyth gan imi gael fy hun yn lansio’r busnes fel yr oedd argyfwng economaidd byd-eang yn ei gymryd.

Ychydig er syndod i mi, canfûm nifer o weithwyr proffesiynol eraill a oedd yn cael eu sesno mewn materion cyhoeddus a’r cyfryngau ledled y DU yr oeddwn yn gweithio gyda hwy yn y gorffennol â diddordeb mewn ymuno â hwy, gan alluogi Cogitamus Limited i ddechrau arni.

Ni fyddai hyn wedi bod yn bosibl, wrth gwrs, heb y chwyldro technolegol a oedd yn dechrau cael ei gynnal ar y pryd. Bu i’n blwyddyn gyntaf o fasnachu lansio’r iPhone gan Apple sydd wedi dod i ddynodi trawsnewid cyfathrebu personol a busnes y mae pobl iau bellach yn eu cymryd yn ganiataol. Fy mholisi i fy hun o’r cychwyn cyntaf oedd prynu peiriannau Apple gan fy mod wedi cael salwch o natur annibynadwy ac anadl einioes byr y cyfrifiaduron personol a ffafriwyd yn llethol ym myd busnes ar y pryd. Aeth fy Laptop Apple cyntaf ymlaen i bara am 6 mlynedd nes iddo ddisgyn yn y diwedd i ddarnau, tra bod yr un yr wyf yn ysgrifennu’r erthygl hon ynddo yn 7 mlwydd oed erbyn hyn.

O ganlyniad i ehangu’r rhyngrwyd, agorwyd llwyfannau cyfathrebu newydd i ni fel fersiwn cynnar o Skype, yn ogystal â defnydd cyffredinol o e-byst, er ein bod yn dal i wneud defnydd helaeth o’r swydd draddodiadol yn y dyddiau cynnar hynny ac rwy’n parhau i ffafrio’r hen ffôn sefydlog, llawer o’r amser. Galluogodd yr adnoddau hyn ni i drefnu cyfarfodydd tîm a sesiynau strategaeth heb y drafferth o deithio, ac o gwmpas anghenion gofal plant nifer cynyddol o rieni a dynnwyd i’n model o weithio.

Fodd bynnag, nid yw hyn yn golygu nad oedd angen teithio-i’r gwrthwyneb mewn gwirionedd. Yn ystod y rhan fwyaf o wythnosau gwaith rhwng Ionawr 2007 a Mawrth 2020, teithiais ar drên ddwy, dair neu bedair gwaith. Ond y gwahaniaeth mawr ar ôl fy mywyd gwaith blaenorol oedd bod yr holl deithio hwnnw at ddibenion busnes yn hytrach na theithio, ac y gallai llawer ohono fod yn gynhyrchiol gan fod y rhyngrwyd ar gael yn gynyddol ar drafnidiaeth gyhoeddus. Nid yn unig yr oeddwn yn arbed amser rhag cymudo ond cefais fy rhyddhau hefyd o’r baich o dalu am docyn tymor allan o’m hincwm ôl-dreth.

Wrth gwrs, bu heriau i’w goresgyn. Un ystyriaeth bwysig yw arwahanrwydd a hyd yn oed unigrwydd. Gall cemeg rhyngbersonol yn y gweithle fod yn bwysig iawn ar gyfer morâl, ac roeddwn yn arfer dod o hyd yn y dyddiau cynnar yn enwedig ymdeimlad o ddihuniad pan fyddai’r alwad ddiwethaf wedi’i wneud ac nid oedd neb i fynd i’r dafarn am 5pm brynhawn dydd Gwener.

Rydym wedi gweithio’n galed dros y blynyddoedd i roi protocolau ar waith i ddiogelu morâl wrth ddefnyddio’r model busnes hwn, ac wedi diweddaru ein polisi lles yn ei gyfanrwydd yn gynnar yn y 2020. Mae’r cyfrifoldeb mwyaf, er hynny, arnaf fi fel perchennog-reolwr y busnes, i sicrhau bod pawb yn teimlo’u bod yn ymwneud â strategaethau a phenderfyniadau’r sefydliad, lle bynnag y maent a nifer yr oriau y maent yn gweithio.

Mae wedi achosi rhywfaint o ddifyrrwch i mi dros y misoedd diwethaf i ddarllen y llyfr esgobol yn ein bywyd gwaith gurus ar sut i ymdopi yn ystod yr amgylchiadau digyffelyb hyn gan ein bod i gyd wedi bod yn gwneud ein gorau i fynd drwy’r cloi i lawr. Achosodd dyfodiad y pandemig i bob busnes wynebu heriau newydd, a byddai’n uchder i smyster ddweud bod Cogitamus yn imiwn i’r rhain

Serch hynny, roeddem eisoes wedi defnyddio, profi ac esblygu ffordd o weithio a oedd yn gwneud y digwyddiadau o 2020 yn tarfu llai arnom nag ar gyfer llawer o ymgyngoriaethau gwasanaethau proffesiynol. A’r gwahaniaeth mawr iawn yw nad ydym yn straenio i ddychwelyd at y status quo. Mae hyn yn arferol i ni, yn hytrach na’r normal newydd, a dyna pam ein bod mewn sefyllfa i wneud y gorau o bethau ac yn bownsio gyda’r set orau bosibl o wasanaethau a sgiliau ar gyfer ein cleientiaid.