Penderfyniadau buddsoddi brys ar y rheilffyrdd ar gyfer y Gogledd yn wynebu Llywodraeth newydd y DU

Mae gwahardd rhywbeth anghyffredin yn digwydd, mae’r etholiad yn edrych fel ras un ceffyl a Llafur fydd yn ffurfio’r llywodraeth nesaf. Mae’n amlwg mai dull y blaid oedd osgoi unrhyw wystlon i ffortiwn, felly nid oes gan faniffesto Llafur unrhyw ymrwymiadau penodol ar fuddsoddi mewn seilwaith rheilffyrdd.

Y prif fyrdwn yw ailadrodd yr ymrwymiadau a wnaed yn “Labour Plan to Fix Britain’s Railways”, eu dogfen bolisi ym mis Ebrill, gan gynnwys ymrwymiadau i sefydlu Rheilffyrdd Prydain Fawr cyn gynted â phosibl a mynd â gweithrediadau teithwyr yn ôl i’r sector cyhoeddus. Er y bydd strategaeth seilwaith genedlaethol deng mlynedd, nid yw’r maniffesto’n ymrwymo i raglen drydaneiddio ac nid oes ganddo unrhyw gydnabyddiaeth o’r cyfraniad posibl y gallai newid moddol i’r rheilffyrdd ei wneud i sero net. Does dim sôn chwaith am HS2 a dim ymrwymiad clir i Northern Powerhouse Rail y tu hwnt i “wella cysylltedd rheilffyrdd ar draws Gogledd Lloegr”.

Mewn cyferbyniad, mae’r Ceidwadwyr wedi ailadrodd y rhestr hanner-pobi o gynlluniau a gynhyrchwyd ganddynt fis Hydref diwethaf pan gyhoeddodd y Prif Weinidog ganslo HS2 i’r gogledd o Birmingham ac ymrwymo i, er enghraifft, drydaneiddio Llinell Arfordir Gogledd Cymru – cynllun drud lle mae ychydig neu ddim gwaith datblygu difrifol wedi’i wneud hyd yma.

Mae addewidion rhyfedd eraill; bydd y llwybr Newark i Nottingham yn cael ei uwchraddio i “amseroedd taith haneru rhwng Nottingham a Leeds“, gan awgrymu cysylltiad newydd â Phrif Linell Arfordir y Dwyrain a gwasanaethau ychwanegol ar lwybr na all ddarparu ar gyfer ymrwymiadau cytundebol presennol. Ond dyw hi ddim yn werth treulio gormod o amser ar faniffesto y Ceidwadwyr – mae’n angharedig i ymwthio ar alar preifat.

Efallai mai’r Democratiaid Rhyddfrydol sydd fwyaf bullish am reilffordd. Nid ydyn nhw’n cynnig mynd â gwasanaethau teithwyr yn ôl i berchnogaeth gyhoeddus ond maen nhw’n addo rhewi prisiau, cyflwyno tocyn blynyddol posibl a chynllun deng mlynedd ar gyfer trydaneiddio rheilffyrdd. Byddai Asiantaeth Rheilffordd newydd a fyddai’n “dwyn cwmnïau trenau i gyfrif, ac yn dod â diwygiad cyfanwerthol i’r system prisiau sydd wedi torri“.

Yn ogystal, byddai hediadau domestig byr yn cael eu gwahardd lle mae opsiwn rheilffordd uniongyrchol yn cymryd llai na 2.5 awr. Byddai hyn mewn gwirionedd yn berthnasol yn unig i Lundain–Manceinion, yn y bôn bellach yn llwybr bwydo ar gyfer teithwyr cludo Heathrow ond mae’n swnio’n dda. Mae’n haws i drydydd parti wneud addewidion cyffrous, oherwydd yn eu calonnau maen nhw’n gwybod nad ydyn nhw’n debygol o gael eu dwyn i gyfrif; Hyd yn oed os oes senedd grog, mae’r blaid yn annhebygol o ymuno â chlymblaid ffurfiol gan ei bod yn dal i gael ei chreithio gan yr adlais a ddioddefodd yn etholiad 2015.

Mae Reform UK yn addo popeth i bob dyn – toriadau treth, mwy o wariant amddiffyn, Gwasanaeth Iechyd Gwladol perffaith. Yn gyfan gwbl, rhaglen o nodweddion poblogaidd, Peronaidd – pe baent yn cael eu hethol erioed, byddai hynny trwy gymhariaeth yn gwneud i uwch gynghrair drychinebus Liz Truss edrych yn fodel o uniondeb ariannol. Eu hunig bolisi clir mewn perthynas â’r rheilffordd yw canslo HS2:”Arbedwch £25 biliwn trwy gael gwared ar weddill y prosiect gwagedd chwyddedig hwn“. O edrych yn ôl, byddai canslo wedi bod yn briodol ddeng mlynedd yn ôl – ond mae’r ceffyl hwnnw bellach wedi bolltio.

Yn ôl yn y byd go iawn, mae’n ymddangos y bydd gennym lywodraeth newydd na fydd wedi gwneud llawer o addewidion gofalus ac a fydd yn cymryd agwedd bragmatig at y diwydiant rheilffyrdd – nid peth drwg ar y cyfan mae’n debyg. Ond mae’n anochel y bydd materion anodd i’w datrys, yn enwedig yr anghydfod hirhoedlog ag ASLEF.

_________________________________________________________________________________________

Bydd cyflawni’r prosiect Northern Powerhouse Rail llawn yn sicr yn heriol yn y tymor byr, o ystyried cyflwr parlwr cyllid cyhoeddus a’r amser arweiniol ar gyfer cynllunio a sicrhau caniatâd ar gyfer prosiectau seilwaith mawr newydd. Efallai mai’r ffocws ar unwaith ddylai fod ar sicrhau buddion sylweddol yn gynt, gan adeiladu ar brosiectau cyfredol. Er enghraifft, mae’r llwybr TransPennine presennol rhwng Manceinion a Leeds eisoes yn cael ei uwchraddio ar gost sylweddol.

Mae buddsoddiad mawr, wedi’i dargedu yn y rhwydwaith rheilffyrdd yng ngogledd Lloegr yn hanfodol i gefnogi perfformiad economaidd y rhanbarth ac i sicrhau buddion cryno ac mae uwchraddio llwybrau presennol Gogledd TransPennine yn rhan allweddol o hyn. Gellir gwneud gwell defnydd hefyd o brosiectau sydd eisoes wedi’u cyflawni; tra cafodd Lerpwl–Manceinion Victoria ei drydaneiddio yn 2015, dim ond un trên “cyflym” sydd awr ar y llwybr, gan gymryd 36 munud ar gyfer y daith 32 milltir gyda dwy stop, yn Lea Green a Newton-le Willows. Gyda rhywfaint o wariant cyfalaf – er enghraifft ar bedwar yn olrhain rhan o’r llwybr – dylai fod yn bosibl gweithredu trenau hanner awr di-stop gydag amser teithio o lai na 30 munud.

Y tu hwnt i hynny, byddai buddsoddiad cyfannol, ystyriol iawn yn y rhwydwaith rheilffyrdd ar draws y rhanbarth yn sicrhau buddion ehangach yn gynt. Gallai hyn gynnwys trydaneiddio llwybrau allweddol fel Manceinion–Warrington–Lerpwl, Manceinion–Bradford–Leeds, Manceinion – Sheffield, a Leeds–Barnsley–Sheffield–Nottingham, ynghyd â phrosiectau i ddatgloi cyfyngiadau capasiti allweddol fel y coridor trwy Ffordd Rhydychen Manceinion. Byddai’r rhaglen hon yn sicrhau newid moddol a gellid dechrau elfennau ohoni yn gyflym, yn gyson â blaenoriaeth Llafur i yrru twf economaidd.

Yn y tymor hwy, mae’n ddigon posibl y bydd angen hanfodol am fwy o gapasiti a dylid adeiladu’r seilwaith newydd yn sicr i leihau amseroedd teithio – er nad oes bron dim teithiau ar echel Manceinion–Lerpwl yn tarddu yn Lime Steet ac yn gorffen ym Manceinion Victoria gan fod teithwyr yn teithio o rywle yng Nglannau Mersi i rywle ym Manceinion Fwyaf. Mae eu hamser teithio cyffredinol yn cynnwys yr amser a gymerir i deithio i’r gorsafoedd ac o’r gorsafoedd ar bob pen – nid Beijing i Shanghai yw hwn! Ac mae’n bwysig na chaniateir i nod hirdymor llwybr cyflym rhanbarthol wasgu cynlluniau gwerth chweil cynharach.

chrisjstokes@btopenworld.com

Credyd llun: Paul Bigland.

For more insights: